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8 febrero, 2023 11:56 pm

Estamos presentando: Los alcobazos con Dj Jhors

Sister Mary Margaret Kreuper was sentenced to a year and one day in prison for fraud and money laundering charges.

Una monja adicta a las apuestas robó cientos de miles de dólares de una escuela primaria católica de Los Ángeles, para gastarlo en Las Vegas recitará su penitencia desde el interior de una celda de una prisión federal.

La hermana Mary Margaret Kreuper, de Los Ángeles, fue sentenciada el lunes a un año y un día por cargos de fraude y lavado de dinero. A la monja de 80 años también se le ordenó pagar un total de $825,338.57 en restitución por el dinero que malversó mientras era directora de la Escuela Católica St. James en Torrance, California.

Los fiscales dijeron que Kreuper, quien fue directora de la escuela durante 28 años, desvió fondos para pagar gastos que su orden, las Hermanas de San José de Carondelet, nunca habrían aprobado, incluidos los grandes gastos de juego de los viajes al casino y los cargos de tarjetas de crédito que hizo de 2008 a septiembre de 2018.

Kreuper admitted that she had broken the law and had no excuses at her sentencing.

Kreuper, quien se disculpó con la comunidad durante la sentencia del lunes, también hizo un Hail Mary al juez pidiendo clemencia.

“He pecado, he violado la ley y no tengo excusas”, dijo Kreuper durante la audiencia del lunes.

El fiscal federal adjunto Poonam Kumar le dijo a The Post que la monja descarriada realizaba frecuentes viajes de juego a Las Vegas, Lake Tahoe, Temecula y otros lugares en todo el sur de California. Kreuper incluso llevó a otras monjas a algunas de esas excursiones y gastó miles de dólares del dinero de la escuela primaria, dijo Kumar.

“Una de las cosas que dijo cuando fue confrontada por primera vez por la Arquidiócesis de Los Ángeles e incluso antes de que la policía se involucrara fue que lo hizo en parte porque cree que a los sacerdotes se les paga mejor que a las monjas”, dijo Kumar a The Post.

Si bien Kreuper gastó los fondos de la escuela en viajes de apuestas, el exdirector siguió pidiendo a los padres que donaran más dinero a la escuela además de su matrícula anual de $6,000.

“Esto fue realmente un abuso de posición de confianza, cierto”, dijo Kumar.

 “Ella era la directora, dirigía la escuela que estos padres habían elegido para enviar a sus hijos, y no solo por lo académico. Muchas de las cartas que cité… y muchas de las personas que hablaron, hablaron de querer algo más de la educación de sus hijos.”

“Querían recibir una educación católica con la moral y los valores en los que creían y en los que llevan su vida, y eso es lo que buscaban en la escuela. Así que había un número considerable de padres que estaban muy molestos y obviamente se sentían bastante traicionados. Hubo padres que hablaron hoy sobre cómo sus hijos ya no están afiliados a la iglesia”.

Kreuper se declaró culpable de los cargos en julio y también admitió que falsificó informes mensuales y anuales a la administración de la escuela y les dijo a los empleados que encubrieran su conducta fraudulenta.

Kumar afirmó que Kreuper pudo esquivar la detección durante tantos años porque desviaría los cheques de matrícula y otros fondos a dos cuentas bancarias antiguas que otros administradores escolares no sabían que todavía se estaban usando. Mientras que otros cheques se cobraban correctamente y se contabilizaban, la monja corrupta depositó otros cheques en las cuentas bancarias secretas antes de que el personal los contabilizara.

“Básicamente, pudo mantenerlos en secreto y la administración de la escuela nunca se dio cuenta de que había estos fondos adicionales que estaba tomando”, dijo Kumar a The Post.

Kumar agregó que el esquema de Kreuper se reveló después de que la escuela realizó una auditoría informal poco después de que la monja anunciara que se retiraría como directora en 2018. Fue entonces cuando Kreuper comenzó a ponerse nerviosa y les dijo a dos empleados que destruyeran los documentos y les indicó que no mencionaran a los auditores que faltaban ciertos documentos.

Luego, los empleados informaron a Kreuper al monseñor de la parroquia, dijo Kumar.

Los fiscales pidieron una sentencia de dos años, pero el juez federal de distrito Otis D. Wright II dijo durante la sentencia del lunes que también tuvo problemas para encontrar la sentencia adecuada para la monja, e incluso dijo que ella era “una gran maestra”.

“Puedes estar orgulloso de eso”, dijo Wright. “Pero en algún momento, simplemente te saliste completamente de la carretera, y creo que lo entiendes. Al menos espero que lo hagas.”

El abogado defensor Mark Byrne le dijo a The Post que Kreuper se unió a su orden cuando tenía 18 años y ha sido educadora durante 54 años. Dijo que algunos ex alumnos de la Escuela Católica St. James incluso escribieron cartas al juez en apoyo de su ex maestra y directora.

“Recibimos muchas cartas de padres y estudiantes que sabían que ella había tomado el dinero, y presumiblemente les quitaron el dinero, y sin embargo encontraron en sus corazones perdonarla”, dijo Byrne. “No necesariamente la pasaron por alto, pero pidieron juzgarla más por su vida entera que por el robo de St. James (Escuela Católica). Pero la hermana Mary dijo que estaba extremadamente arrepentida y humilde. Violó la ley, no tiene excusas para ello y asumió toda la responsabilidad”.

Byrne dijo que la Orden de las Hermanas de San José de Carondelet ya impuso restricciones “severas y onerosas” a Kreuper.

“Ella no puede salir de las instalaciones a menos que tenga permiso y tiene que decirles a dónde va y tiene que estar acompañada por alguien”, dijo el abogado defensor a The Post. “Básicamente, durante los últimos tres años y medio, ha estado llevando a sus hermanas a citas médicas y cosas así. Así que básicamente está bajo arresto domiciliario, lo cual acepta”.

Los funcionarios de la Arquidiócesis de Los Ángeles dijeron en un comunicado que los funcionarios escolares y otros cooperaron con la investigación.

“La arquidiócesis informó a las autoridades sobre el asunto en 2018 cuando las revisiones financieras durante un cambio de liderazgo mostraron que una cantidad sustancial de fondos escolares habían sido malversados ​​para uso personal por parte de la hermana Mary Margaret durante su mandato como directora de la escuela”, dijeron los funcionarios de la iglesia. “La arquidiócesis y la parroquia y escuela de St. James agradecen a las agencias policiales locales y federales por su trabajo en la investigación de este asunto. Continuamos ofreciendo nuestras oraciones por todos los afectados por este asunto”.

Kreuper fue liberada bajo su propio reconocimiento, pero tendrá que entregarse a la Oficina Federal de Prisiones antes del 7 de junio para comenzar su sentencia de un año y un día. Ella estará bajo supervisión de dos años cuando sea liberada, dijo Kumar.

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