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31 enero, 2023 1:41 am

Al menos 51 migrantes han muerto después de quedar atrapados dentro de un camión con remolque sofocante encontrado abandonado en Texas, dijeron el martes las autoridades, mientras dos ciudadanos mexicanos vinculados a la tragedia sin precedentes del contrabando fueron acusados ​​de tribunal federal de EE.UU.

Los migrantes fallecidos, 39 hombres y 12 mujeres, la mayoría ciudadanos de México, fueron descubiertos el lunes en una zona industrial en las afueras de San Antonio, Texas, a unos 250 kilómetros (160 millas) al norte de la frontera entre Estados Unidos y México.

El incidente marcó la mayor pérdida de vidas registrada en un intento de trata de personas en los Estados Unidos, según Craig Larrabee, agente especial interino a cargo del brazo de investigación del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos.

Las autoridades locales describieron haber encontrado la puerta trasera del tráiler abierta con “pilas de cuerpos” adentro, mientras que otros estaban tirados cerca. Algunas de las víctimas estaban calientes al tacto, dijeron.

Dos sospechosos identificados como Juan Francisco D’Luna-Bilbao y Juan Claudio D’Luna-Mendez, ambos ciudadanos mexicanos, han sido acusados ​​de posesión de armas de fuego mientras residían ilegalmente en Estados Unidos, según documentos judiciales y autoridades estadounidenses.

Los investigadores rastrearon el registro del vehículo del camión hasta una dirección de San Antonio que pusieron bajo vigilancia y arrestaron a los dos hombres por separado cuando se los vio salir de la residencia.

Un tercer sospechoso, descrito como un ciudadano estadounidense que conducía el camión, también fue detenido y se esperaba que fuera acusado, pero permaneció hospitalizado hasta el martes por la noche, según un funcionario mexicano.

El camión se había dejado estacionado junto a unas vías de tren mientras las temperaturas subían hasta los 103 Fahrenheit (39,4 Celsius). Las autoridades locales dijeron que no había señales de agua o medios visibles de aire acondicionado dentro del camión.

“Es indescriptible”, dijo el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, en MSNBC, y señaló que su comunidad depende de los inmigrantes en medio de la escasez de mano de obra. “Es una tragedia más allá de toda explicación”.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en un comunicado el martes, calificó el incidente de “horroroso y desgarrador”.

“Explotar a personas vulnerables para obtener ganancias es vergonzoso”, dijo Biden, y prometió tomar medidas enérgicas contra las empresas criminales de contrabando multimillonarias que han ayudado a impulsar una cantidad récord de cruces de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México desde que asumió el cargo en enero de 2021.

INVESTIGACIONES EN CURSO

Se creía que al menos 27 mexicanos, tres guatemaltecos y cuatro hondureños estaban entre los muertos, según funcionarios de los tres países. No hubo información inmediata sobre la nacionalidad de las otras víctimas.

Más de una docena de sobrevivientes fueron transportados a hospitales del área para recibir tratamiento por insolación y agotamiento, incluidos cuatro menores.

En una conferencia de prensa frente a un hospital el martes, Rebeca Clay-Flores, funcionaria demócrata local en el condado de Bexar, criticó duramente al gobernador republicano Greg Abbott por un tuit el lunes por la noche en el que culpaba a las políticas fronterizas de Biden por el incidente, incluso cuando se desarrollaba la emergencia.

“Mientras todavía se estaban retirando los cuerpos y otros eran llevados a hospitales locales, él eligió ser despiadado y señalar con el dedo”, dijo Clay-Flores.

Es posible que el camión transportara alrededor de 100 migrantes, pero el número exacto no está claro, según funcionarios policiales locales y federales informados sobre la investigación.

Al parecer, los migrantes habían cruzado recientemente la frontera y el camión los recogió para llevarlos a su lugar de trabajo, según un funcionario mexicano, un funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de EE. UU. y otro funcionario de EE. UU., quienes solicitaron anonimato para discutir el asunto.

Las autoridades fueron alertadas sobre el camión a través de una llamada de emergencia al 911 de un transeúnte que pidió ayuda a un migrante que había escapado del camión, dijeron los funcionarios.

Las víctimas fueron encontradas rociadas con una sustancia picante, dijeron las autoridades, una práctica que se sabe que utilizan algunos contrabandistas para enmascarar el olor de la carga humana y evadir la detección canina.

El jefe de policía de San Antonio, William McManus, dijo el lunes que una persona que trabaja en un edificio cercano escuchó un grito de ayuda, salió a investigar, encontró las puertas del remolque parcialmente abiertas y vio varios cuerpos adentro.

Es probable que los migrantes sobrevivientes sean liberados en Estados Unidos para buscar asilo u otras formas de ayuda humanitaria, dijeron a Reuters el funcionario de CBP y otros dos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Algunos sobrevivientes del contrabando de personas en el pasado han sido puestos bajo custodia estadounidense para testificar como testigos. Lee mas

DESAFÍOS DE LA INMIGRACIÓN

Las muertes destacaron el desafío de controlar los cruces de inmigrantes para Biden, un demócrata que llegó al cargo prometiendo revertir algunas de las políticas de inmigración de línea dura de su predecesor republicano, Donald Trump. Los republicanos han criticado la estrategia fronteriza de Biden antes de las elecciones legislativas de mitad de período en noviembre.

La autopista I-35 cerca de donde se encontró el camión atraviesa San Antonio desde la frontera con México y es un corredor de contrabando popular debido al gran volumen de tráfico de camiones, según Jack Staton, un ex alto funcionario de una unidad de investigación de ICE que se retiró en diciembre.

En julio de 2017, 10 migrantes murieron tras ser transportados en un tráiler descubierto por la policía de San Antonio en un estacionamiento de Walmart. Posteriormente, el conductor fue condenado a cadena perpetua por su papel en esa operación de contrabando.

Varias docenas de personas se acurrucaron bajo un pabellón del parque en una lluviosa noche de martes para una vigilia conmemorativa en honor a los muertos en el incidente del lunes.

“Estoy tan cansada de haber estado aquí antes, de haber hecho esto antes. No debería ser así”, dijo a la multitud Jessica Azua, una organizadora comunitaria, al contar cómo ella misma perdió el conocimiento cuando la trajeron. a los Estados Unidos a los 14 años en la parte trasera de un camión con remolque.

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