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31 enero, 2023 1:48 am

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Un estudiante de psicología de 21 años llamado Gustavo Gatica decidió tomar fotos de una gran protesta en la Plaza Italia, históricamente el epicentro de las protestas en Santiago, Chile. Desde que comenzaron las protestas allí con una marcha de un millón de personas en octubre, miles de personas han aparecido en la Plaza todos los días para criticar la extrema desigualdad económica que asola el país.

La asistencia de Gatica ese viernes cambiaría el curso de su vida. Mientras estaba allí, fue atacado por las fuerzas policiales que, sin provocación, dispararon sus pistolas de perdigones directamente a su cara. Ese día, una imagen de Gatica sangrando por sus ojos mutilados apareció en las redes sociales y rápidamente recorrió el país. La gravedad de su caso se ha convertido en un emblema de la violencia policial descontrolada en Chile.

Gatica es uno de los 294 manifestantes en Chile que sufrieron un traumatismo ocular severo por perdigones y gases lacrimógenos disparados por la policía desde que comenzaron las protestas el 18 de octubre. Estos muchos casos de traumatismo ocular, ahora considerados una emergencia sin precedentes en la historia chilena, sugieren que La policía está violando el protocolo disparando directamente a los rostros de las personas. La semana pasada, el director de la policía nacional, Mario Rozas, anunció que restringirían el uso de gránulos después de que un estudio mostró que contienen metales densos, incluido el plomo. Sin embargo, se han reportado al menos 10 nuevos casos de trauma ocular desde entonces. La gente ha comenzado a asistir a las protestas con un ojo cubierto de solidaridad.

La historia de Gatica se hace eco de los testimonios de otros manifestantes sobre la violencia policial en la prensa local. Afirman que la policía, aparentemente exhausta y llena de ira, ha estallado en la multitud varias veces sin previo aviso y ha disparado indiscriminadamente. Según el último informe del Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH), ha habido 369 denuncias de tortura, 79 denuncias de abuso sexual y 26 muertes, al menos 6 directamente de agentes de policía .

“No hubo intención de su parte de ayudar, incluso cuando Gustavo fue herido en el piso”, dijo Enrique Gatica, el hermano mayor de Gustavo. “La gente lo sacó de la plaza usando escudos improvisados, ya que la policía insistió en continuar disparándoles”.

A principios de este mes, Amnistía Internacional publicó un informe detallado denunciando la violación de los derechos humanos en Chile. El gobierno lo rechazó categóricamente. “Digamos que este es el cáncer, hay que tratarlo con quimioterapia y en el camino, que matar a las células buenas y malas células,” Enrique Bassaletti, el jefe del departamento de policía de Santiago, dijo en una rueda de prensa. Esta semana, Human Rights Watch intervino y recomendó reformar las prácticas de la fuerza policial chilena.

El miércoles pasado, Gatica se sometió a una segunda cirugía que finalmente logró sacar los gránulos alojados dentro de sus ojos. Fue dado de alta del hospital ayer. Los médicos confirmaron que está permanentemente ciego en ambos ojos. Su hermano, Enrique, dijo que Gatica es “extrañamente optimista, porque está muy seguro de que estaba luchando por algo justo”.

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