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6 febrero, 2023 1:15 pm

Estamos presentando: José Garcia  Dj Sancocho

Un implante hecho de materiales biodegradables enfría los nervios a 10 °C, lo que reduce las señales de dolor enviadas al cerebro de las ratas y puede ser absorbido por el cuerpo con el tiempo.

Poner hielo sobre una lesión puede aliviar el dolor, y es posible que podamos obtener el mismo efecto con un implante que enfríe las fibras nerviosas dentro del cuerpo.

El dispositivo puede enfriar los nervios a 10°C, reducir las señales de dolor enviadas al cerebro, según un estudio que probó un prototipo en ratas. Fabricado con materiales biodegradables, está diseñado para ser implantado después de la cirugía y luego ser absorbido por el cuerpo a medida que se alivia el dolor de la operación.

Hay una gran necesidad de mejores formas de tratar el dolor porque los opioides, la principal clase de medicamentos que se usan actualmente, pueden ser adictivos . Las bolsas de hielo o los parches refrescantes pueden ayudar temporalmente, pero pueden sentirse desagradables y pueden dañar la piel si se usan durante demasiado tiempo. John Rogers , de la Universidad de Northwestern en Illinois, quería enfocarse directamente en los nervios del dolor.

Su equipo ha desarrollado una tira delgada y flexible de material que contiene pequeños canales para que fluyan los productos químicos. Un extremo se puede envolver alrededor de una fibra nerviosa como un manguito. El otro extremo emerge de la piel y se conecta a una pequeña bomba.

El gas nitrógeno y un líquido inofensivo llamado perfluoropentano (PFP) se bombean a través de canales separados en la tira. Los productos quimicos se mezclan en el otro extremo de la tira, lo que hace que el PFP se evapore, urgente un efecto refrescante.

El gas PFP y el nitrógeno regresan a través de un tercer canal a la bomba, donde se separan y el PFP se vuelve a convertirse en líquido. El dispositivo también contiene un sensor de temperatura, por lo que el efecto se puede controlar y ajustar.

Para probar el dispositivo, se implantó alrededor del nervio ciático en las piernas de tres ratas, y sus patas se lesionaron para que se volvieran más sensibles. Tres semanas más tarde, cuando se presionó cada pata con un dispositivo de medición sensible, se requirió siete veces más fuerza para que los animales retractaran la pata cuando se encendió el enfriamiento. “Ese fue un buen indicio de que habíamos adormecido la pata”, dice Rogers.

Después de seis meses, el dispositivo había sido absorbido por el cuerpo y no se demostró daño en los nervios. El equipo ahora necesita continuar probando el implante en animales para comprender cuántos nervios se pueden enfriar, y durante cuánto tiempo, sin causar daño, dice Rogers.

Muchos enfoques anteriores para aliviar el dolor que funcionaron en ratas no han tenido éxito en las personas, pero está bien establecido que el enfriamiento de los nervios bloqueó su función, dice Francis McGlone de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido. “Esto es biofísica básica. El principio subyacente es seguro”.

Este tipo de implante puede ser más útil para las personas con dolor intenso a largo plazo , ya que es más difícil de tratar con opioides sin generar tolerancia, dice McGlone.

Rogers dice que también se podría hacer una forma permanente del dispositivo si fuera necesario, usando materiales que no se biodegraden. “Pero el uso más natural es en términos de una cirugía que debe realizarse de todos modos”, dice.

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