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28 mayo, 2024 6:52 am

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Avanzando en la Observación Científica: Nuevo Sistema en la Fosa de Atacama frente a Antofagasta

El Instituto Milenio de Oceanografía (IMO) ha concluido una significativa expedición en la Fosa de Atacama, frente a la costa de Antofagasta, para implementar un sistema de observación del océano profundo. Este proyecto, conocido como IDOOS, será el primer sistema anclado en aguas profundas, con el propósito de investigar la estructura y variabilidad en condiciones físicas, geoquímicas y biológicas en esta área, además de monitorear la deformación del lecho marino con el tiempo.

Este innovador sistema tiene como objetivo no solo comprender los procesos en estas profundidades oceánicas, sino también servir de base científica para la futura creación de un Sistema Nacional de Observación para el Cambio Climático. Esta implementación se ha planteado como una herramienta para la protección del ecosistema marino, así como para un eventual sistema de alerta temprana de terremotos y tsunamis, lo que permitiría profundizar en el estudio del origen de estos fenómenos.

El Dr. Marcos Moreno, líder geofísico y geólogo, subrayó la relevancia de esta acción, ya que el océano profundo sigue siendo uno de los lugares menos explorados de la Tierra debido a su lejanía y a los desafíos tecnológicos asociados con su investigación. Esta necesidad de observar estas áreas ha llevado a la creación de IDOOS, especialmente para comprender la dinámica biogeoquímica y física en la Fosa de Atacama.

Además, se ha logrado un hito importante al desarrollar un nuevo lander, un vehículo autónomo no tripulado que supera en funcionalidad al anteriormente utilizado "Audacia". Este nuevo dispositivo permitirá recolectar organismos macroscópicos y microorganismos aún no conocidos, tomar muestras de agua profunda y registrar datos como temperatura, salinidad, oxígeno disuelto y captura de imágenes en alta resolución.

Este logro, en el que el lander fue íntegramente diseñado y fabricado en Chile por el IMO y el CIO (Centro de Instrumentación Oceanográfica), demuestra el avance tecnológico y el capital humano existente en el país en el ámbito de la exploración oceánica y el progreso en instrumentación oceanográfica.

La implementación de este observatorio, aunque desafiante, permitirá obtener información crucial sobre los ecosistemas que sustentan la vida en estas áreas y cómo los cambios en el planeta afectarán a estos ambientes.

Estos avances colocan a Chile en la vanguardia de la investigación oceanográfica y sismológica a nivel internacional, una situación de gran importancia para un país costero y sísmico como el nuestro. La relevancia del proyecto fue resaltada por Gonzalo Pereira, director ejecutivo del Instituto de Fomento Pesquero (IFOP), al destacar su importancia estratégica en temas de cambio climático y en la vinculación con actividades relacionadas con el océano.

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