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29 enero, 2023 6:48 am

Expertos alemanes y británicos en antropología evolutiva han descubierto el origen de la primera cepa de bacterias patógenas. La enfermedad que mató a 200 millones de personas en el siglo XIV

La peste negra fue la pandemia más mortífera de la historia de la humanidad, afectó a Europa y Asia durante el siglo XIV y alcanzó su punto máximo entre 1347 y 1353, cuando mató a entre 80 y 200 millones de personas.

Los historiadores profesionales calculan que la enfermedad asoló a la población de Europa, provocando la muerte del 30 al 60 por ciento de los habitantes del continente a causa de la bacteria Yersinia pestis. Según los conocimientos actuales, la pandemia estalló primero en Asia y luego llegó a Europa por rutas comerciales. La epidemia llegó a Europa a través de la cuenca del Mediterráneo en 1346, transportado por barcos mercantes desde el Mar Negro, y se extendió por Europa, Oriente Medio y el norte de África en un primer brote a gran escala que se convirtió en pandemia hasta principios del siglo XIX. (en varias oleadas) y provocó la muerte de más de la mitad de la población de Europa.

Hoy, un equipo multidisciplinario de científicos ha conseguido determinar el origen de la Peste Negra, la mayor pandemia de la historia, en las montañas Tian Shan de Asia Central en la primera mitad del siglo XIV, dando respuesta a uno de los mayores misterios de la ciencia; en una investigación de un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), la Universidad de Tübingen (Alemania) y la Universidad de Stirling (Reino Unido) rastrearon el origen de la primera cepa bacteriana que causó la Peste Negra. , Yersinia pestis, a la región del lago Issyk Kul en el actual Kirguistán.

Una lápida grabada de una persona que murió a causa de la peste negra del cementerio Kara-Djigach en la actual Kirguistán



Muchas teorías sitúan el origen de esta pandemia en lugares de Asia, como China o Mongolia, pero en este estudio los investigadores demostraron que el brote se produjo originalmente en esta región de Asia Central, zona que atravesaba la importante Seda La carretera. Rutas comerciales en la Edad Media.

Este hallazgo fue posible gracias a una investigación de restos humanos descubiertos en estos dos cementerios de esta región asiática durante excavaciones realizadas hace casi 140 año. Varias inscripciones encontradas en las lápidas de estos nichos indican en lengua siríaca que los enterrados allí murieron entre 1338 y 1339 como consecuencia de una plaga desconocida. Los investigadores analizaron el ADN antiguo de estos restos humanos, así como datos históricos y arqueológicos de dos comunidades afectadas por esta misteriosa enfermedad, y confirmaron la presencia de la bacteria Yersinia pestis. La peste desapareció y reapareció en oleadas, a lo largo de 500 años.

Uno de los indicadores más citados es China por mucho, pero no hay evidencia sólida para verificar esta teoría. El historiador de desastres Phil Slavin, uno de los autores del estudio, dijo: “Siempre me ha fascinado la Peste Negra, y uno de mis sueños era resolver el misterio de sus orígenes”. “Lo más importante es que no solo detectamos Yersinia pestis en estos entierros, sino que evolutivamente esta bacteria es la fuente de la pandemia de la peste negra”, dijo Slavin. . “En otras palabras, es una cepa más antigua que la cepa Black Death de Europa”, dijo. que alrededor del siglo XIV, hubo un evento que los investigadores llaman el “Big Bang”, una gran diversificación de cepas de peste, que vinculan con el origen de la primera gran ola de la Peste Negra en Europa entre1346 a 1353. El equipo logró secuenciar los genomas completos de esta primera plaga a partir de entierros en Kirguistán y descubrió que esas antiguas cepas de esta era “se ubicarán precisamente en el quid inicial de este gran evento de diversificación”, en palabras de Maria Spyrou, investigadora de la Universidad de Tubinga y autor.

Cien de las aproximadamente 400 lápidas están datadas con precisión, de 1338 a 1339. El epitafio menciona una elíptica “muerte por peste” en siríaco. Estos signos sugieren una tasa de mortalidad inusualmente alta en una comunidad, siete u ocho años antes de la llegada de la Peste Negra a Europa. Para averiguar la causa de la muerte, los investigadores obtuvieron ADN de las dentaduras postizas de siete esqueletos. “La pulpa es una pista valiosa porque es un área muy vascularizada que tiene una gran capacidad para detectar patógenos en la sangre”, explica Spyrou. El ADN puede secuenciarse (una tarea extremadamente difícil porque está muy fragmentado) y luego compararse con una base de datos que contiene los genomas de miles de bacterias.


Los científicos concluyeron que la antigua cepa de Asia Central que causó la plaga de 1338-1339 en Kirguistán se transmitió a los humanos desde las poblaciones de mantis en esa área, que actuaron como reservorios de bacterias y, posteriormente, mutaron en diferentes variantes que se extendieron por todo el mundo. “Esta cepa es anterior al ‘Big Bang’, que es un evento evolutivo fundamental, y cualquier evento de este tipo debe haber evolucionado a partir de una cepa anterior”, dice Slavin.

Adquirir el genoma bacteriano de la peste ancestral de los asesinos de la Peste Negra fue “un gran avance”, dice Monica Green, historiadora medieval e investigadora independiente en Phoenix, Arizona. “Las lápidas son lo más parecido a un ‘certificado de defunción'”. Entonces sabemos que la línea Y. pestis existía entonces. Pero está menos segura de la conclusión del estudio de que el “big bang” de la peste ocurrió alrededor de la época en que los kirguisos murieron en 1338 y 1339. Green teorizó, basándose en evidencia genética, ecológica e histórica, que la expansión del imperio mongol en el siglo XIII catalizó la propagación. y diversificación de cepas de Y. pestis que causaron la Peste Negra posterior.

El investigador ha sido similar a la pandemia del coronavirus: “Tenemos Alpha, Beta, Gamma, Delta, Omicron… Omicron crece de Delta, y Delta crece de Gamma. Puede que no sea la mejor comparación, pero lo que sí sabemos es que esta cepa es anterior a la cepa Black Death. Es precisamente la reciente pandemia de coronavirus, con énfasis en Slavin, la que ha contribuido a aumentar el interés social y científico por las enfermedades infecciosas y epidemias causadas por microorganismos como virus y bacterias.


“Este es uno de los mayores puntos de debate en la historia, especialmente con respecto a COVID”, concluye Slavin. Además, agregó que si bien los hallazgos “terminan con cualquier especulación sobre el origen de la peste negra, también plantean nuevas preguntas” sobre el contexto en el que se desarrolló esta primera epidemia.

“Encontramos no solo los ancestros de la Peste Negra, sino también las cepas de la peste que circulan actualmente en el mundo”, agregó Johannes Krause del Instituto Max Planck. Este roedor que actualmente vive en la región de Tien Shan porta una cepa de bacterias que es muy similar a las víctimas humanas de 13381339. La peste no ha sido eliminada: miles de personas la tienen, sobre todo en Asia Central. En las montañas de Tien Shan, los insectos son el principal reservorio de enfermedades animales. Sin embargo, gracias a los antibióticos y al desarrollo del saneamiento, las pandemias son un fenómeno limitado.

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