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6 febrero, 2023 1:24 pm

Estamos presentando: José Garcia  Dj Sancocho

Los residentes en algunos lugares rurales exuberantes pensaron que las llamas nunca los alcanzarían. En la víspera de Año Nuevo, cuando las tormentas de fuego se extendieron, se demostró que estaban equivocadas. “Me he quedado sin lágrimas”, dijo un residente.

MOGO, Australia – El césped siempre era verde en Mogo, una antigua ciudad minera de oro en el sureste de Australia, donde el agua de manantiales naturales burbujeaba justo debajo de la superficie. El exuberante oasis nunca se había quemado por lo que cualquiera podía recordar.

Pero Mogo, como gran parte del país, se enfrenta a una nueva realidad.

La semana pasada, fuertes vientos azotaron la ciudad, trayendo una terrible tormenta de fuego que arrasó la mitad de la calle principal. Muchos ahora se preguntan: si un jardín pantanoso puede arder, ¿hay algún lugar seguro en la zona rural de Australia?

El arbusto australiano siempre ha ardido. Pero las temperaturas más altas que vienen con el cambio climático , así como los tres años de sequía y la expansión de comunidades más profundas en áreas silvestres, han puesto a más personas en un riesgo mucho mayor.

“Hemos tenido pueblos completamente amenazados que nunca antes fueron amenazados”, dijo Gladys Berejiklian, la primera ministra de Nueva Gales del Sur, el domingo.

En total, al menos 1.600 casas han sido destruidas en Nueva Gales del Sur y Victoria. En comparación, alrededor de 70 hogares fueron afectados en los dos estados durante la última temporada de incendios.

La calle principal de Mogo el domingo.
La calle principal de Mogo el domingo.

“No podemos fingir que esto es algo que hemos experimentado antes”, dijo Berejiklian. “No es.”

Aunque hay semanas, si no meses, en la temporada de incendios, los australianos ya se están recuperando de la devastación de cientos de incendios volátiles e impredecibles. Si bien el clima más frío y húmedo ha brindado un respiro relativo durante unos días, se espera que los incendios se recuperen más adelante en la semana, cuando se espera que las altas temperaturas y los fuertes vientos regresen.

Fiona Phillips, miembro del Parlamento de un distrito que se extiende por alrededor de 150 millas a lo largo de la costa e incluye Mogo, estimó que el 80 por ciento de la circunscripción se había quemado: colinas y barrancos, tierra adentro y costa, exuberantes y secos.

“Todos están afectados”, dijo.

La devastación y las imágenes viscerales de las comunidades arrasadas por infiernos han provocado un flujo global de ayuda.

Los gobiernos de Nueva Zelanda, Canadá y Estados Unidos han enviado personal experimentado . Los bomberos estadounidenses que llegaron el lunes al aeropuerto de Sydney fueron recibidos con apretones de manos de los funcionarios y aplausos de los australianos que pasaban.

Celeste Barber, una popular comediante australiana, ha ayudado a recaudar casi $ 20 millones para bomberos a través de las redes sociales. Pink, la estrella del pop estadounidense, recientemente se comprometió con $ 500,000.

El primer ministro Scott Morrison, quien ha sido ampliamente criticado por su respuesta tardía a los incendios, también aceleró el paso y anunció el lunes que el gobierno dedicará dos mil millones de dólares australianos, o alrededor de $ 1.3 mil millones, en los próximos dos años para ayudar a reconstruir ciudades devastadas, apoyar a las empresas afectadas y proporcionar servicios de salud mental para los trabajadores de emergencia.

Durante el fin de semana, dijo que el gobierno desplegaría 3.000 reservistas militares, junto con aviones y buques de la Armada, en uno de los mayores usos de los activos militares en el país desde la Segunda Guerra Mundial.

A temporary donations center in Conjola Park.
Un centro de donaciones temporales en el Parque Conjola.

Los incendios forestales reflejan lo que otros lugares han presenciado en los últimos años. Las áreas que también han tenido incendios forestales durante mucho tiempo, como California, se están quemando con mayor intensidad, destruyendo un número récord de hogares. Lugares como la selva tropical brasileña o el extremo norte de Suecia, donde los incendios naturales son raros, están registrando incendios récord.

En las montañas nevadas, los picos más altos de Australia, los incendios se produjeron solo semanas después de que se derritiera la última nieve, dejando a muchos residentes en el área atrapados.

En Australia, la población fuera de las grandes ciudades ha crecido alrededor de un 10 por ciento en la última década, aumentando el grupo de personas vulnerables a los incendios forestales. Arriba y abajo de la costa sureste, las subdivisiones están surgiendo a medida que el área atrae a más residentes que quieren vivir allí durante todo el año, no solo de vacaciones.

Deben estar preparados para lo peor. La vida en las zonas rurales de Australia ahora significa planificar largos cortes de energía, preparar rutas de escape y mantener un kit de suministros de emergencia.

“En Australia, estamos viendo incendios en sistemas que no han tenido fuego desde el contacto europeo”, dijo Kingsley Dixon, ecólogo y botánico de la Universidad de Curtin.

Con lluvias ligeras que cayeron sobre muchas áreas destruidas a lo largo de la costa el domingo y el lunes, muchos residentes regresaron a hogares aplastados para recolectar cualquier cosa que pudiera salvarse, y en algunos casos para decir adiós.

Mogo Creek, the burned area in the foreground.
Mogo Creek, el área quemada en primer plano.

En Conjola Park, a tres horas en auto al sur de Sydney, Jodie y Jason McDermott celebraron una fiesta improvisada en el bar al aire libre en su jardín. Su hogar fue destruido en los incendios de la víspera de Año Nuevo, pero el bar del patio trasero estaba intacto, incluida la tabla de surf de madera que servía como encimera.

“Aquí está el nuevo futuro”, dijo McDermott a sus vecinos mientras levantaban botellas frías de cerveza.

Los vecinos usaron el humor y el estoicismo australiano para desviar el dolor de perder casi todo lo que poseían.

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